Tu vejiga quisiera decirte estas cosas… en secreto

Cómo saber si algo anda mal con tu vejiga

Es posible que a menudo te levantes en medio de la noche para orinar. O tal vez notes que el color de tu orina es de un amarillo “fuerte” o tal vez sea de un color completamente diferente, como el verde. O, como algunas personas, puede resultarle imposible orinar cuando hay personas alrededor. Estos problemas de la vejiga, que a veces pueden ser completamente normales o, a veces, un motivo de preocupación, son muy comunes. Sin embargo, es posible que sea demasiado tímido para preguntarle a un médico acerca de ellos.

Probablemente no tengas una “vejiga pequeña”

Las vejigas no varían mucho en tamaño; la tuyo podría comportarse como pequeña. Cuando se trata de la frecuencia con la que corres al baño, hay dos cosas a considerar: la capacidad real de la vejiga (cuánto líquido retiene físicamente la vejiga) y la capacidad funcional de la vejiga (cuánto tiempo espera antes de orinar).

“A veces, los pacientes sentirán la plenitud de la vejiga antes que otros, y es entonces cuando dicen: ‘Tengo una vejiga pequeña’”, dice el Dr. Benjamin Brucker, profesor asistente de urología, obstetricia y ginecología en el Centro Médico Langone de la NYU.

“Puedes recibir ese mensaje para orinar muy pronto después de que estés vacío y comiences a llenarte”. Si tiene problemas de vejiga, como la necesidad de orinar con frecuencia, hable con un médico.

Es posible que se trate de una vejiga hiperactiva sugiriéndote que minimices los irritantes (como el café, el alcohol y los edulcorantes artificiales) o que comiences a realizar ejercicios para el suelo pélvico, como los ejercicios de Kegel, para fortalecer los músculos que te ayudan a “mantenerla”.

Vamos a aclarar algo sobre la incontinencia

No es solo una fuga. Hay dos tipos principales de incontinencia, los cuales pueden ser tratados por médicos. La incontinencia urinaria de esfuerzo ocurre cuando se ríe, estornuda, tose o hace cualquier otra cosa para ejercer presión sobre el suelo pélvico. La incontinencia de urgencia es cuando de repente e inesperadamente tiene que orinar, incluso si ha vaciado la vejiga recientemente.

Con ambos tipos de incontinencia, la obesidad es un factor de riesgo. (En la incontinencia de esfuerzo, la obesidad aumenta la presión intraabdominal; mientras tanto, se cree que los cambios metabólicos afectan la incontinencia de urgencia).

Si bien la incontinencia de esfuerzo está relacionada con la genética y la maternidad, la incontinencia de urgencia se observa comúnmente en enfermedades como la diabetes o el Parkinson.

No te avergüences de hablar con un médico, quien puede recomendarte técnicas de comportamiento (como viajes programados al baño y control de la dieta), ejercicios para los músculos del piso pélvico, medicamentos o incluso tratamientos como inyecciones para ayudar a mantener la uretra cerrada.

Los hombres y las mujeres tienen diferentes problemas de vejiga

La uretra de un hombre, el tubo que transfiere la orina fuera del cuerpo desde la vejiga, mide entre siete y ocho pulgadas de largo y pasa a través de la glándula prostática y el pene antes de vaciarse. La uretra de una mujer mide solo 1,5 pulgadas de largo y está incrustada en la pared vaginal.

“Dado que las mujeres tienen una uretra más corta, las afecciones como la incontinencia de esfuerzo o las fugas accidentales con tos, risa y estornudos son mucho más comunes”, dice el Dr. Brucker. “En los hombres, el bloqueo o la dificultad para vaciar la vejiga es más común porque tienen una próstata, que puede crecer y, a veces, aprieta o pellizca la uretra”.

Aunque la incontinencia urinaria en los hombres no es tan común como en las mujeres, sigue siendo un problema.

Culpa a la próstata por una corriente débil

Lo siento, hombres, pero una corriente más débil es una parte natural del envejecimiento. “El tejido prostático crece con el tiempo y puede crecer hacia el tubo de la uretra y estrecharlo”, dice Courtenay Moore, MD, uróloga y cirujana reconstructiva de medicina pélvica femenina en la Clínica Cleveland.

“Eso reduce el diámetro del tubo, piensa en pasar de una pajita a un alfiler, y ralentiza el flujo (de orina)”. Si notas dificultad para iniciar o mantener un chorro de orina, aplica calor en la parte inferior del abdomen para ayudar a relajar los músculos.

Si no puedes orinar u orinas poco durante uno o dos días, habla con un médico acerca de estos problemas de vejiga. Pueden recomendar medicamentos para aliviar los síntomas del agrandamiento de la próstata.

Por si no te diste cuenta, orinas mucho

Es perfectamente normal. La mayoría de las personas orinan entre seis y ocho veces al día, pero si bebes más líquidos, es posible que estés subiendo hasta 10 veces un día. La vejiga de un adulto promedio puede contener de 300 a 500 mililitros de orina.

Ciertos medicamentos, como los diuréticos para la presión arterial alta, también pueden hacer que orines más. Sin embargo, la micción excesiva puede ser un signo de vejiga hiperactiva o un síntoma de diabetes.

Cuando las personas tienen diabetes, el exceso de azúcar se acumula en la sangre, lo que obliga a los riñones a filtrarlo y provoca una micción más frecuente. El exceso de azúcar también puede hacer que la orina tenga un olor dulce. Estas son 9 razones médicas por las que necesitas orinar todo el tiempo.

Aprende a jugar al detective de orina

Tu orina puede decir mucho sobre tu salud general y tu estado de hidratación. Probablemente hayas escuchado que la orina de color amarillo oscuro o ámbar significa beber más agua, mientras que la orina pálida significa que estás bien hidratado. Pero tu orina no necesita ser clara como el cristal, un color pajizo claro está bien.

“Estamos en una sociedad de botellas de agua, pero algunas personas no necesitan 8 tazas de agua, especialmente si no están activas o viven en un clima cálido”, dice la Dra. Moore. “Beber tanto solo te hace ir más al baño. Tu cerebro es bastante inteligente para decirte cuándo beber”.

Aún así, ten en cuenta los colores anormales. La deshidratación severa o la enfermedad hepática pueden causar orina de color marrón, las bacterias que infectan el tracto urinario o los medicamentos pueden producir orina verde, y una afección del hígado o las vías biliares puede provocar orina naranja.

La sangre en la orina puede ser un signo de enfermedad renal, infección del tracto urinario, cáncer o problemas de próstata. En cualquiera de estos casos, consulta a un médico de inmediato.

Orinas lo que comes

Piensa en tu dieta si notas algo extraño en la orina. ¿Su orina es ligeramente rosada o roja? Puede que no sea sangre, pero tal vez la ensalada de betabel que comiste en el almuerzo.

El pigmento que le da al betabel su color solo es estable a ciertos niveles de acidez del estómago y generalmente es demasiado débil para aparecer en la orina; en el 10 al 14 por ciento de la población, sin embargo, el pigmento, conocido como “beeturia”, aparece en el inodoro. Las zanahorias pueden volver la orina anaranjada, el ruibarbo puede teñirla de color marrón oscuro y los espárragos pueden darle un tono verde y un olor acre.

Cuando la verdura se abre paso a través de tu cuerpo, se descompone en compuestos similares al azufre, lo que provoca un hedor a huevo podrido.

A veces me pongo tímida

Sí, tu vejiga puede ser tímida. Si te resulta difícil o imposible orinar cuando hay otras personas cerca, podría ser un signo de paruresis, un trastorno de ansiedad social. No te sientas avergonzado por ello. Aproximadamente el 7 por ciento de los estadounidenses (21 millones de personas) lo experimentan, según el Centro Nacional de Ansiedad Social.

La terapia conductual, los grupos de apoyo o incluso la farmacoterapia pueden resultar útiles. La fisioterapia puede beneficiar a las personas que tienen dificultades para relajar el suelo pélvico.

Prueba estos trucos para “aguantar” más

Es mejor no “retenerlo” si no es necesario, porque existe la posibilidad de que aumente el riesgo de infección del tracto urinario. A veces, sin embargo, la vida se interpone: estás en un concierto, en un viaje por carretera o en una ciudad sin baños públicos.

Primero, evita cualquier cosa que pueda molestar la vejiga. “Los irritantes como el café hacen que la vejiga sea más sensible y, en lugar de provocar un impulso para orinar a seis onzas, es posible que tengas que consumir solo tres onzas”, dice el Dr. Brucker.

Cuando tengas que ir, distráete: participa en una conversación o sumérgete en una lectura interesante. “Hay un gran componente cerebral en esto, así que si necesitas ir al baño y te distraes con alguna otra tarea, esa sensación desaparece”, continúa el Dr. Brucker.

Y, por supuesto, asegúrate de completar tus ejercicios de Kegel todos los días para mantener fuertes tus músculos de “aguantar”. Simplemente contrae los músculos como si estuvieras deteniendo el flujo de orina, manténlo así durante tres segundos y relájate durante tres segundos; repite de 10 a 12 veces al día.

Los ejercicios de Kegel también son para ti, amigo

Los beneficios de los ejercicios de Kegel para las mujeres son bien conocidos. Pueden mantener la función de la vejiga y la vagina durante toda la vida, y muchos médicos sugieren los ejercicios para la incontinencia relacionada con el embarazo.

Pero los hombres también se benefician de poder tensar los músculos del suelo pélvico de forma rápida y refleja. Para hacerlos, imagina que estás a punto de orinar cuando suena el teléfono. “Los ejercicios de Kegel pueden ayudar a los hombres que están lidiando con una vejiga hiperactiva o con micción frecuente cuando no hay obstrucción de la próstata”, dice el Dr. Brucker.

Adelante: aprieta, mantén presionado y suelta.

Tu orina no es estéril

Durante décadas, los científicos han creído que la orina es estéril y que los pacientes que dan positivo en la prueba de bacterias deben tener enfermedades del tracto urinario. Sin embargo, un estudio publicado en el Journal of Clinical Microbiology descubrió bacterias en la orina de mujeres sanas, lo que significa que la utilidad de los métodos de detección tradicionales puede ser limitada.

La investigación también reveló que las mujeres con problemas de vejiga, como incontinencia urinaria urgente, tienen más probabilidades de tener ciertos tipos de bacterias en la orina.

Se necesitan más estudios, pero si los investigadores pueden determinar qué bacterias están relacionadas con varios síntomas, los médicos podrían detectar y tratar mejor los trastornos urinarios como la incontinencia, las infecciones del tracto urinario y la vejiga hiperactiva.

Por favor deja de fingir que no existo

Habla con un médico sobre cualquier problema de vejiga que experimentes, como dolor, dificultad para orinar, paruresia e incontinencia. Los problemas de la vejiga no son una parte intratable del envejecimiento y solucionarlos podría mejorar drásticamente tu calidad de vida. Considera la incontinencia: la mujer promedio espera 6.5 años desde su primer incidente de incontinencia para obtener un diagnóstico de un médico. 

“Tiene un impacto negativo en la calidad de vida y es más probable que los pacientes estén socialmente aislados debido a la vergüenza”, dice el Dr. Brucker. “La salud de la vejiga debería ser algo que se plantee y se debata”. 

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