¡Cuidado! Los riñones son afectados por estas cinco enfermedades comunes

El riñón es uno de los órganos más importantes de nuestro cuerpo, dado que realiza la función de limpieza de la sangre, pero debido a factores de riesgo que van en aumento durante la pandemia, como la obesidad o no llevar estilos de vida saludable –teniendo una alimentación equilibrada, dieta baja en sal, control de presión arterial, entre otros–, se ha generado un incremento de casos de pacientes con enfermedades renales.

A escala nacional se estima que existen más de 30,000 pacientes que están en una etapa avanzada de la enfermedad con requerimiento de diálisis; sin embargo, es probable que, a causa de la pandemia y el colapso del sistema de salud, la cifra haya aumentado por falta de un diagnóstico oportuno.

“En la actualidad, difícilmente cerca de 20,000 pacientes reciben tratamiento de diálisis, por lo que podemos deducir que 10,000 pacientes no han sido diagnosticados a tiempo, ellos no están recibiendo la terapia de sustitución renal que requieren y, en el peor de los casos, fallecen” señaló la nefróloga doctora Ana Aguilar Rodríguez.

Por ello, conoce algunas de las principales enfermedades que afectan a los riñones, de las cuales debemos estar alerta:

1. Enfermedad renal crónica

Es todo aquel trastorno de los riñones provocado por distintas enfermedades que hacen que los riñones no puedan filtrar la sangre, generando que las sustancias tóxicas que deberían depurar se acumulen en el cuerpo. El problema de esta situación es que los síntomas no aparecen hasta una etapa avanzada de la enfermedad, causando la pérdida casi en su totalidad de funcionalidad sin que haya manifestaciones. La enfermedad renal crónica empeora con el tiempo, cuando está muy avanzada, se deberá recurrir a un trasplante de riñón o someterse a diálisis, un tratamiento médico que consiste en eliminar artificialmente los desechos del cuerpo. Es decir, un equipo tiene que hacer lo que en teoría deberían hacer los riñones, siendo un tratamiento de por vida.

2. Insuficiencia renal

Es una enfermedad en la que los riñones pierden paulatinamente su capacidad de depuración. A diferencia de la enfermedad renal crónica, que necesitaba de años para desarrollarse, esta sucede en el transcurso de unos pocos días o meses. Suele ser un trastorno común en personas que padecen de otras enfermedades. Por eso, una de las primeras manifestaciones de enfermedades renales es la hipertensión, siendo mortal si no se detecta a tiempo; sin embargo, puede tratarse, es decir, es reversible.

3. Cálculos renales o litiasis

Generalmente se forman cuando los componentes de la orina se concentran, haciendo así que los minerales se cristalicen y se unan entre sí, formando estos depósitos. El cálculo renal tiene un tamaño pequeño, pueden ser expulsados sin dolor a través de la propia orina, pero a medida que el tamaño aumenta su expulsión resulta cada vez más dolorosa e incluso puede requerirse de cirugía si bloquean el tracto urinario. Estos cálculos renales o litiasis suelen ser producidos por la falta de hidratación, pues tener poca cantidad de agua en el cuerpo hace que la concentración de minerales sea mayor, lo que agiliza la formación de estos cristales o comúnmente llamados “piedras”. También hay otros factores de riesgo como: dietas ricas en proteínas, sal y azúcar, obesidad, enfermedades digestivas, antecedentes familiares, etc.

4. Poliquistosis renal

También conocida como enfermedad renal poliquística, es un trastorno hereditario de los riñones, caracterizado por la formación de quistes en estos órganos. Estos provocan deformación de los riñones y la mayoría de casos no son células cancerosas, son sacos llenos de líquido que pueden impedir que las células renales desarrollen su papel en el organismo. Esta afectación de los riñones puede derivar en complicaciones graves, pues se puede desarrollar una insuficiencia renal que requiera de trasplante. También está vinculada con la formación de cálculos renales e infecciones del tracto urinario.

5. Cáncer de riñón

Las células renales pueden pasar a ser cancerosas e impedir que este órgano realice sus funciones adecuadamente. En sus primeras etapas de desarrollo, el cáncer de riñón no suele venir acompañado de síntomas y se detecta en los últimos estadios y las señales de alerta son: sangre en la orina, pérdida de peso, falta de apetito, fatiga y debilidad, entre otros. Algunos factores de riesgo son el tabaquismo, edad avanzada, obesidad, hipertensión, estar sometido a un tratamiento por diálisis, trastornos genéticos, antecedentes familiares, etc. Por ello es importante realizarse chequeos preventivos para detectar la enfermedad a tiempo.

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