Verdades sobre el cáncer de próstata que pueden sorprender

Hechos sorprendentes sobre el cáncer de próstata

Después del cáncer de piel, el cáncer de próstata es el cáncer más común entre los hombres, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Aquí hay algunos otros datos que quizás no conozcas.

Menos hombres son diagnostica

Esto se debe a que la disminución es principalmente el resultado de un cambio de 2012 en las recomendaciones de detección de rutina por parte del Grupo de trabajo preventivo de EE. UU.

El grupo de trabajo concluyó que los riesgos de una prueba de PSA, un análisis de sangre que puede detectar el cáncer de próstata temprano, eran más altos que los beneficios: que algunos pacientes diagnosticados con la enfermedad nunca habrían muerto a causa de ella, pero los diagnósticos darían lugar a cirugías o otras terapias que podrían tener efectos secundarios y resultar en otros problemas.

Si bien este cambio se ha cumplido con menos diagnósticos de cáncer de próstata de grado bajo y clínicamente significativo, se ha encontrado con diagnósticos más frecuentes de cáncer de próstata de grado alto y estadio alto.

“La medicina moderna en los EE. UU. ha logrado disminuir la cantidad de diagnósticos de cáncer de próstata en hombres con cáncer insignificante a expensas de pasar por alto cánceres más agresivos en una etapa más temprana, lo que significa que ahora hay más hombres con cáncer de próstata incurable que en el pasado”, explica S. Adam Ramin, urólogo y director médico de Urology Cancer Specialists en Los Ángeles.

La edad es el mayor factor de riesgo

Si bien es cierto que algunas razas tienden a albergar formas más agresivas de la enfermedad, el cáncer de próstata no discrimina: los hombres de todas las razas están en riesgo.

Dado que a menudo es una enfermedad silenciosa (ya que a los hombres generalmente no les gusta hablar de su salud, y tampoco de la próstata), “los hombres con cáncer de próstata en etapa temprana no experimentan síntomas”, dice Ketan Badani, vicepresidente de urología, director de cirugía robótica, Mount Sinai Health Systems.

“De hecho, los síntomas urinarios más comunes que experimentan los hombres mayores están relacionados con el agrandamiento de la próstata y no con el cáncer”. Sin síntomas, el cáncer de próstata puede acercarse sigilosamente, lo que lo hace más peligroso.

La tasa de supervivencia a 5 años para el cáncer de próstata es casi del 100%

Antes de la prueba de PSA, una proporción significativa de hombres diagnosticados con cáncer de próstata ya tenían una forma avanzada e incurable de la enfermedad. “En 2017, se espera que solo alrededor del 4% de los cánceres de próstata recién diagnosticados se hayan propagado a otros órganos, mientras que esta tasa fue del 16% entre 1983 y 1990”, dice Yair Lotan, jefe de oncología urológica en el Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas.

“Dado que el cáncer rara vez es curable cuando se disemina a otros órganos, el diagnóstico temprano ha mejorado los resultados para los hombres con cáncer de próstata”. Si bien no existe un “buen” diagnóstico de cáncer, si se detecta temprano, el cáncer de próstata es altamente curable y tratable. Además, la mayoría de los hombres diagnosticados con ella no morirán a causa de ella.

Los robots ahora se pueden usar para extirpar la próstata

Hoy en día, la mayoría de los tratamientos para el cáncer de próstata implican cirugía con asistencia robótica y radiación con haz de protones. Pero no tengas miedo: el médico sigue controlando todos los movimientos del robot.

“Este tipo de cirugía es muy precisa y brinda al cirujano la capacidad de visualizar el campo de operación”, explica el Dr. Ramin. “Los hombres que se someten a una cirugía robótica para el cáncer de próstata en etapa temprana tienen una excelente posibilidad de curación, mientras experimentan la menor cantidad de efectos secundarios”.

Sin embargo, debido a que la cirugía robótica es altamente técnica, requiere un alto nivel de experiencia. Por lo tanto, los hombres con cáncer de próstata deben buscar cirujanos con amplia capacitación y experiencia.

“El cirujano, a su vez, debe estar dispuesto a discutir su propio éxito personal y las tasas de complicaciones con el paciente”, dice el Dr. Ramin. “Cuando se trata de cirugía robótica, el cirujano no solo debe discutir los resultados publicados, sino también ser honesto y abierto para discutir sus propios resultados”.

Es uno de los únicos cánceres que se pueden detectar solo con análisis de sangre

Dicho esto, el cáncer de próstata no siempre se detecta en las pruebas de PSA o en los análisis de sangre que lo analizan. “Hay algunos cánceres de próstata que tienen pruebas de laboratorio de PSA normales y se descubren solo cuando los médicos detectan áreas duras en la próstata durante un examen rectal digital”, explica Jamin Brahmbhatt, codirector de la Clínica PUR (Urología y Robótica Personalizada) en el Hospital South Lake en Clermont, Florida.

Desafortunadamente, algunos hombres con PSA “normales” pueden tener próstata y cáncer. De hecho, técnicamente no existe un nivel normal o anormal específico, ya que varios factores hacen que estos niveles fluctúen, según el Instituto Nacional del Cáncer.

“Lo que esto significa para los hombres es que si su PSA aumenta constantemente, incluso cuando está en el rango ‘normal’, deben consultar a un urólogo”, sugiere el Dr. Lotan. “Además, los hombres deben saber cuáles son sus niveles de PSA en lugar de solo saber si son normales o elevados”. O

El tratamiento no elimina la vida sexual o la capacidad para tener hijos

Muchos hombres retrasarán o temerán el tratamiento debido al riesgo que a veces representa para la función eréctil. “Sí, como con cualquier tratamiento, es posible que tengas dificultades para lograr erecciones, pero existen intervenciones que podemos recomendar para mantenerte en el juego”, explica el Dr. Brahmbhatt. “Estos incluyen medicamentos como Viagra o Cialis, terapia de inyecciones, bombas o incluso prótesis de pene”.

Además, los hombres a los que se les extirpa la próstata técnicamente aún pueden tener hijos. “En los términos más simples, el propósito de la próstata es crear el líquido que permite que los espermatozoides lleguen al óvulo”, explica el Dr. Badani.

“Una vez que se extirpa la próstata de un hombre, continúa produciendo esperma, pero no el líquido”. Esto significa que es posible que un hombre tenga hijos después de que le extirpen la próstata; solo tiene que recolectar el esperma y luego usar la inseminación artificial.

Buenas noticias: muchos hombres han tenido hijos con éxito después del cáncer de próstata.

Una vasectomía no aumenta el riesgo de cáncer de próstata

Hubo una historia viral hace unos años que vinculaba la vasectomía con un mayor riesgo de cáncer, pero, afortunadamente, era una noticia falsa. “Si bien esto se ha debatido durante mucho tiempo, hacerse una vasectomía no parece aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de próstata”, dice Daniel Landau, oncólogo del Centro de Cáncer de la Universidad de Florida Health en Orlando Health.

“Había preocupación de que la cirugía en sí pudiera aumentar la incidencia, pero las últimas publicaciones dicen que no es así”. Además, ha habido cierta preocupación de que los procedimientos de reemplazo de testosterona puedan aumentar el riesgo de este cáncer, ya que la testosterona es un estimulante de la próstata y del crecimiento del cáncer de próstata.

Sin embargo, varios análisis del tejido prostático y de hombres que reciben reemplazo de testosterona no han encontrado una asociación entre el reemplazo de testosterona y el cáncer de próstata. Aún así, los hombres que reciben reemplazo de testosterona deben someterse a un control de rutina de sus niveles de PSA para detectar el cáncer temprano, ya que la testosterona puede estimular el crecimiento del cáncer si ya existía un cáncer que no se detectó.

Lo que sí aumenta tu riesgo de cáncer es el historial familiar (pariente de primer grado) o ser afroamericano. Obtén más información sobre los ocho mitos sobre el cáncer de próstata que todos los hombres deben conocer.

No todos los pacientes con cáncer de próstata necesitan tratamiento

Hay una creciente comprensión de que muchos hombres con cáncer de próstata nunca morirán a causa de su enfermedad porque, a diferencia de otros tipos de cáncer, el cáncer de próstata a veces puede crecer muy lentamente.

Una vez que un médico realiza una biopsia de la próstata, se evalúa el cáncer para ver si es del tipo que no crece con el tiempo. “Algunos cánceres se consideran de bajo riesgo y pueden controlarse con el tiempo sin un tratamiento definitivo”, explica el Dr. Ramin.

De hecho, cada vez más pacientes con cáncer de bajo grado pueden optar por lo que se denomina “vigilancia activa”, en la que los médicos solo estarán atentos para asegurarse de que el cáncer no crezca. “Es importante que los hombres tengan una evaluación cuidadosa de la gravedad y la extensión de su cáncer antes de embarcarse en la vigilancia”, advierte el Dr. Lotan.

“Además, los riesgos y beneficios de la vigilancia deben equilibrarse con las consideraciones sobre la esperanza de vida y la calidad de vida”. En otras palabras, incluso los hombres que eligen la vigilancia activa necesitan una estrecha vigilancia con examen de próstata y PSA, así como biopsias periódicas.

Hay muchos tratamientos para cáncer de próstata metastásico

A diferencia de muchos tipos de cáncer, en los que la enfermedad metastásica a veces significa una expectativa de vida más corta, existen muchas vías de tratamiento y agentes prometedores en el horizonte para el cáncer de próstata.

“La mayoría de los pacientes con enfermedad metastásica pueden vivir años y, en general, tienen una buena calidad de vida”, dice el Dr. Lotan. “Las terapias hormonales desempeñan un papel importante inicialmente, pero otros tratamientos, como la quimioterapia y los agentes dirigidos, también están desempeñando un papel importante en el arsenal de urólogos y oncólogos”.

Los hombres con enfermedad avanzada deben preguntar a su médico si hay ensayos clínicos en los que puedan inscribirse para tratar de acceder a nuevos tratamientos cuando hayan agotado los tratamientos estándar.

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